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Queratocono: ¿qué es y cómo puede curarse?

Queratocono: ¿qué es y cómo puede curarse?

Tabla de contenidos

La patología degenerativa conocida como “queratocono”, provoca un rápido adelgazamiento y deformación en el tejido de la córnea, teniendo mayor impacto en la parte central y paracentral.

Con el tiempo, el tejido pierde su fuerza a nivel de estructura como también su capacidad refractiva y óptica.

En este artículo, analizaremos en profundidad su concepto, síntomas, causas, tratamientos y otros puntos importantes.

¿Qué es el queratocono?

El queratocono es una afección ocular que causa un adelgazamiento progresivo de la córnea, que es la capa frontal transparente que cubre el ojo.

En lugar de mantener su forma redonda y regular, la córnea se va deformando hasta adoptar una forma cónica.

Este cambio afecta la forma en que la luz entra en el ojo, ocasionando una visión distorsionada y reducida, a veces a tal punto que las actividades diarias se vuelven difíciles.

Síntomas del queratocono

Los síntomas del queratocono suelen aparecer lentamente y pueden variar en gravedad. Algunos de los más comunes incluyen:

  • Visión borrosa o distorsionada en uno o ambos ojos.
  • Aumento de la sensibilidad a la luz y al deslumbramiento.
  • Visión nocturna deficiente.
  • Constantes cambios en la prescripción de gafas o lentes de contacto.
  • Astigmatismo o miopía que progresa rápidamente.

Causas del queratocono

Aunque aún no se conoce con certeza las causas del queratocono, se ha podido establecer que la enfermedad se produce como resultado de un debilitamiento de las fibras de colágeno en la córnea. A continuación, te explicamos más a detalle este proceso:

Las fibras de colágeno desempeñan un papel vital en la salud y la forma de nuestros ojos. Estas fibras actúan como un "andamio" para la córnea que permite refractar la luz hacia la retina.

Cuando están saludables y fuertes, las fibras de colágeno ayudan a mantener la forma redonda y lisa de la córnea, permitiendo una visión clara.

Sin embargo, en el queratocono, por razones aún desconocidas, estas fibras de colágeno se debilitan.

Como resultado, no pueden mantener la forma redonda de la córnea, lo cual provoca que la córnea comience a protuberar hacia afuera en un pico, como la punta de un cono.

¿Cómo afecta esto a la visión? Básicamente la deformación de la córnea distorsiona la refracción de la luz a medida que entra en el ojo, ocasionando la visión borrosa y distorsionada característica del queratocono.

Factores de riesgo

Como en muchas condiciones médicas, hay ciertos factores que pueden aumentar las posibilidades de desarrollar queratocono. Algunos de ellos son:

  • Genética: las investigaciones han demostrado que la genética juega un papel significativo en el desarrollo del queratocono. Alrededor del 10% de las personas con queratocono tienen un familiar con la misma afección.
  • Frotamiento constante de los ojos: esto puede contribuir al adelgazamiento de la córnea y a su deformación. Además de ser especialmente problemático para personas que ya tienen un riesgo genético de desarrollar queratocono.
  • Condiciones alérgicas oculares: las personas con condiciones alérgicas oculares, como la conjuntivitis, también tienen un riesgo elevado de sufrir la afección. Esto se debe a que las inflamaciones repetidas pueden debilitar la córnea, o a que la tendencia a frotarse los ojos debido a la picazón también provoque el adelgazamiento y la deformación corneal.

Diagnóstico del queratocono

Para un diagnóstico correcto, es necesario someterse a un examen oftalmológico completo.

El médico revisará tu historial clínico y llevará a cabo una serie de pruebas para evaluar la forma de la córnea y la agudeza visual. Estas pruebas pueden incluir:

  • Tomografía corneal: se utiliza para obtener imágenes detalladas de la córnea y verificar su forma.
  • Topografía corneal: este examen mapea la curvatura de la córnea y puede detectar irregularidades tempranas que indiquen queratocono.
  • Examen de agudeza visual: consiste en leer una serie de letras o números a diferentes distancias.

Tratamientos para el queratocono

Abordar el queratocono requiere de una estrategia personalizada que depende en gran medida del estado de avance de la enfermedad.

Si te preguntas cómo curar el queratocono, aquí te mostramos brevemente algunas opciones que pueden ayudar a tratar esta condición:

  • Gafas y lentes de contacto: suelen ser la primera línea de tratamiento. Para esta condición, son comúnmente usados los lentes de contacto rígidos permeables al gas (RGP), ya que pueden corregir la visión distorsionada creando una superficie uniforme para que la luz entre en el ojo.
  • Anillos intracorneales: estos son pequeños segmentos de plástico que se implantan en la córnea para aplanarla y mejorar la visión. Este procedimiento, es mínimamente invasivo y reversible.
  • Queratoplastia: en casos de queratocono avanzado donde otros tratamientos no han logrado mejorar la visión, la queratoplastia, o trasplante de córnea, puede ser una opción. Este procedimiento implica reemplazar la córnea dañada por una córnea de donante.
  • Crosslinking corneal: El crosslinking corneal, o entrecruzamiento corneal, es un procedimiento que utiliza vitamina B2 y luz ultravioleta para fortalecer las fibras de colágeno de la córnea, evitando su deformación.

Complicaciones del queratocono

Si no se trata a tiempo, el queratocono puede generar complicaciones que afecten seriamente la visión.

A medida que la córnea se adelgaza, puede comenzar a hincharse y a formar cicatrices, lo que puede resultar en una visión aún más borrosa y distorsionada.

En casos más graves, esta hinchazón puede causar una afección llamada hidropesía corneal, que puede resultar en una visión significativamente deteriorada.

Además, el queratocono avanzado puede hacer que las lentes de contacto resulten incómodas o imposibles de usar, dificultando aún más la corrección de la visión.

Consejos para el cuidado de los ojos en el queratocono

Si tienes queratocono, existen algunas prácticas de cuidado de los ojos que pueden ayudar a manejar los síntomas y a prevenir el empeoramiento de la condición:

  • No te frotes los ojos: esto puede acelerar el adelgazamiento de la córnea y exacerbar los síntomas del queratocono.
  • Sigue las indicaciones para el uso de lentes de contacto: asegúrate de limpiar y cuidar tus lentes de contacto según las instrucciones de tu oftalmólogo para prevenir infecciones oculares.
  • Realiza visitas regulares al oftalmólogo: mantén tus citas regulares con el oftalmólogo para poder detectar y tratar cualquier cambio en tu condición lo más pronto posible.

Preguntas frecuentes sobre el queratocono

¿Cómo ve alguien con queratocono?

Las personas con queratocono a menudo describen su visión como "borrosa" o "fantasmal", con líneas y objetos que parecen ser más borrosos o menos definidos de lo normal.

¿Qué pasa si no me opero el queratocono?

Si el queratocono no se trata, puede seguir avanzando hasta dañar la visión. En casos graves, la córnea puede hincharse y producir cicatrices, lo que podría requerir un trasplante de córnea.

¿Qué no hacer cuando tienes queratocono?

Si tienes queratocono, es importante que evites frotarte los ojos. Esta acción podría acelerar la progresión de la enfermedad. Asimismo, es importante acudir con regularidad a un oftalmólogo para evaluaciones y ajustar el tratamiento de ser necesario.

Con todo lo expuesto en este artículo, si sospechas que eres propenso a sufrir de queratocono o tienes un familiar directo que ha padecido la enfermedad, es importante que acudas con un oftalmólogo profesional.

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